Una nuova speranza per la cura dell'infertilità maschile

07/02/2012

Negli Stati Uniti è stato dato il via libera per sviluppare per la prima volta un testicolo artificiale per la produzione di sperma umano.

I ricercatori statunitensi hanno ricevuto una sovvenzione da parte del National Institutes of Health per cominciare i lavori sul testicolo artificiale, che si prevede possa impiegare da cinque a sette anni per giungere alla conclusione.

Se avrà successo, ciò consentirà di migliorare la comprensione del complesso processo di produzione degli spermatozoi, e gli scienziati sperano di poterlo utilizzare per gli uomini con problemi di fertilità al fine di produrre spermatozoi “paziente-specifici”.

Spermatozoi, con elevato potenziale di fertilità, possono essere prodotti nei topi da diverse popolazioni di cellule staminali, ma fino ad ora produrre spermatozoi umani,  dalle stesse fonti cellulari ha determinato risultati deludenti.

I precedenti tentativi di differenziare spermatozoi umani da cellule staminali in laboratorio sono stati problematici, dato che le cellule non sono stato in grado di completare tutto il processo maturativo al di fuori dell'ambiente altamente specializzato del testicolo. All'interno del testicolo, normalmente, sono necessarie 12 tappe prima che le cellule germinali diventino spermatozoi maturi, in laboratorio la maturazione si arresta, solitamente, allo stadio nove o dieci.

Il nuovo progetto cercherà di ricreare la sede naturale della produzione delle cellule spermatiche. I ricercatori dovranno in primo luogo concentrarsi sulle cellule di Sertoli; cellule di supporto fondamentale durante lo sviluppo degli spermatozoi. Saranno poi aggiunte cellule staminali che opportunamente modificate rappresenteranno le progenitrici delle cellule spermatiche immature.

Il testicolo artificiale durerebbe solo 70 giorni, il tempo necessario per un ciclo di produzione dello sperma, prima di dover essere sostituito.

Si tratta di un progetto ambizioso e la grande sfida sarà capire come ottenere le cellule staminali umane in grado di  diventare progenitrici delle cellule spermatiche.

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